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10 entrepreneurs les plus prospères qui ont commencé avec peu ou rien

Vous êtes peut-être assis là aujourd’hui à vous demander comment vous pouvez faire décoller votre idée, mais en 2022, avec la technologie à portée de main, il n’a jamais été aussi facile de développer votre produit et de faire connaître votre marque à des clients potentiels. Si vous avez besoin d’inspiration, ne vous inquiétez pas. Prenez simplement des notes de ces dix entrepreneurs célèbres et de leurs incroyables histoires de vie.

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Faites une recherche rapide dans les archives des entreprises et vous trouverez des listes d’entrepreneurs prospères qui ont commencé avec rien et qui ont quand même atteint des sommets vertigineux de réussite commerciale.

1. Jean-Paul DeJoria

L’entrepreneur John DeJoria est entièrement autodidacte. Il est surtout connu comme le fondateur de la gamme de produits de soins capillaires Paul Mitchell. Mais sa jeunesse n’a pas été caractérisée par la richesse : il a commencé sa carrière comme chauffeur de camion, concierge et a même vendu des cartes de Noël au porte-à-porte. Il a été licencié de son premier emploi dans les soins capillaires – alors qu’il travaillait pour les laboratoires Redken. Puis, en 1980, il forme John Paul Mitchell Systems avec le coiffeur Paul Mitchell, avec un prêt de seulement 700 $. Il vaut maintenant 3,1 milliards de dollars !

Ses pensées sur le succès? Dejoria a dit un jour : « Le plus gros obstacle est le rejet. Toute entreprise que vous démarrez, soyez prêt pour cela. La différence entre les personnes qui réussissent et les personnes qui échouent est que les personnes qui réussissent font tout ce que les personnes qui échouent ne veulent pas faire. Lorsque 10 portes vous sont claquées au nez, allez à la porte numéro 11 avec enthousiasme, le sourire aux lèvres. Cela ressemble à de sages paroles pour nous.

2. Jan Koum

Pourriez-vous vivre sans Whatsapp ? Non, nous ne pouvions pas non plus. Heureusement, Jan Koum, un Ukrainien émigré aux États-Unis, a inventé l’application de communication en 2009. Après être né dans la pauvreté, Koum a commencé à apprendre sur les ordinateurs. À 18 ans, il possède déjà des compétences de haut niveau, et en 1997, il commence à travailler pour Yahoo! comme ingénieur en infrastructure. Il a lancé Whatsapp avec beaucoup de succès après avoir acheté son premier smartphone et eu l’idée du produit, qui permet aux gens d’envoyer des messages entre téléphones mobiles via le Web, quel que soit le pays dans lequel ils se trouvent. Facebook a récemment acheté l’application pour la somme stupéfiante de 19 milliards de dollars. . Son meilleur conseil ? « Faites une chose, et faites-la bien. »

3. Howard Schultz

Le fondateur de Starbucks, Howard Schultz, est peut-être synonyme de succès entrepreneurial, mais la vie n’a pas toujours été aussi rose. Sa famille n’avait pas beaucoup d’argent et il a grandi dans un lotissement. Il a payé ses études avec des prêts du gouvernement et de l’argent gagné grâce à des emplois à temps partiel. Il était aussi la première personne de sa famille à aller à l’université. C’est alors qu’il travaillait pour une entreprise de café que Schultz est entré en contact avec la marque Starbucks. Il a visité une succursale de la nouvelle société à Seattle. Peu de temps après, il rejoint l’entreprise en tant que directeur marketing. En 1985, Schultz a quitté Starbucks et a décidé d’ouvrir son propre café. Il a réuni les 500 000 $ dont il avait besoin pour ouvrir le premier magasin et a lancé son entreprise. Deux ans plus tard, la direction originale de Starbucks a décidé de vendre son unité de vente au détail à Schultz et Starbucks tel que nous le connaissons aujourd’hui est né. Schultz vaut maintenant plus de 2,9 milliards de dollars – pas mal pour un empire qu’il a imaginé autour d’une tasse de café l’après-midi !

Ses expériences l’ont amené à développer une approche philosophique de la vie. « Je crois que la vie est une série de quasi-accidents », a-t-il déclaré un jour dans un discours. « Une grande partie de ce que nous attribuons à la chance n’est pas du tout de la chance. C’est saisir le jour et accepter la responsabilité de votre avenir. C’est voir ce que les autres ne voient pas et poursuivre cette vision.

4. Oprah Winfrey

La femme puissante que nous connaissons aujourd’hui en tant qu’animatrice de talk-show, écrivaine, militante, gagnante du Golden Globe et icône mondiale est en fait née dans la pauvreté du Mississippi rural et a grandi dans le centre-ville de Milwaukee. Pourtant, elle n’a pas laissé son passé définir son avenir. Après une enfance troublée, Winfrey a décroché un emploi à la radio alors qu’elle était encore au lycée. À 19 ans, elle était co-présentatrice des nouvelles locales du soir. Peu de temps après, elle est devenue animatrice de talk-show pendant la journée et a lancé sa propre société de production. À 32 ans, Winfrey était millionnaire. En 2000, elle avait une valeur nette de 800 millions de dollars, faisant de Winfrey l’Afro-américain le plus riche du XXe siècle. En 2008, son revenu annuel était passé à 275 millions de dollars. En 2014, Forbes affirmait que Winfrey avait une valeur nette de plus de 2,9 milliards de dollars. La raison pour laquelle elle a si bien réussi? Parce qu’elle a aligné son travail sur sa passion.

Dans un discours aux Golden Globes, Oprah a expliqué: «La plus grande sagesse que je pense avoir jamais reçue est que la clé de l’épanouissement, du succès, du bonheur et du contentement dans la vie consiste à aligner votre personnalité sur ce à quoi votre âme est réellement parvenue.  Je crois que chacun a une âme et sa propre énergie. Lorsque vous utilisez votre personnalité pour servir quoi que ce soit, vous ne pouvez pas vous empêcher de réussir.

5. Do Won Chang

Won Chang n’est peut-être pas un nom familier, mais sa chaîne de mode Forever 21 l’est certainement. Avant de lancer l’empire du commerce de détail en 1984, Won Chang a travaillé comme concierge, dans une station-service et dans un café lorsqu’il a déménagé pour la première fois en Amérique depuis la Corée du Sud. Le premier magasin qu’il a ouvert avec sa femme faisait 900 pieds carrés à Los Angeles, et ils ont ouvert avec seulement 11 000 $ d’économies, plongeant le tout dans l’entreprise. Au début, la boutique s’appelait Fashion 21 et les clients venaient principalement de la communauté coréenne américaine. Mais bientôt la clientèle s’est élargie et après un changement de nom en Forever 21, l’entreprise s’est envolée. C’est maintenant un empire international de 790 magasins et Do Won Chang aurait une valeur de 3,2 milliards de dollars.

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Son meilleur conseil ? N’oublie jamais d’ou tu viens. S’adressant au LA Times, Won Chang a déclaré: «Forever 21 donne de l’espoir et de l’inspiration aux personnes qui viennent ici avec presque rien… Le fait que les immigrants venant en Amérique, tout comme moi, peuvent entrer dans un Forever 21 et savoir que tous cela a été lancé par un simple immigrant coréen avec un rêve.

6. Ralph Lauren

Nom connu et titan de l’industrie de la mode, Ralph Lauren a obtenu son diplôme d’études secondaires dans le Bronx, à New York, mais a ensuite abandonné ses études pour rejoindre l’armée américaine. Il travaillait comme assistant de vente dans le magasin américain de vêtements pour hommes Brooks Brothers lorsqu’il a commencé à se demander si les hommes étaient prêts pour quelque chose de plus coloré, en particulier en ce qui concerne les cravates. En 1967, il décide de s’essayer à la gestion de sa propre entreprise et se lance dans la vente de cravates. Au cours de sa première année de commerce, il a vendu pour 500 000 $ de marchandises. Il a commencé Polo l’année suivante. La Ralph Lauren Corporation est maintenant une entreprise mondiale de plusieurs milliards de dollars et Lauren est un nom connu, comptant des modèles et des acteurs de premier plan comme des amis proches. En 2018, Forbes estime sa richesse à 7,2 milliards de dollars, ce qui fait de Ralph Lauren la 91e personne la plus riche d’Amérique.

Son conseil aux futurs entrepreneurs ? « Il faut créer quelque chose à partir de rien » et « Le monde nous est ouvert, et chaque jour est l’occasion de se réinventer ».

7. Sophia Amoruso

Source d’inspiration pour de nombreuses femmes entrepreneurs et adeptes de la mode, Sophia Amoruso est la fondatrice de Nasty Gal. Elle a commencé son empire en parcourant les étagères des magasins d’occasion et en vendant ses trouvailles vintage sur eBay. Elle a utilisé l’argent de ses ventes pour déplacer son stock dans un entrepôt et a utilisé MySpace et d’autres plateformes de médias sociaux pour attirer des clients. En 2016, sa valeur nette était de 280 millions de dollars. Mais la vie n’a pas toujours été un voyage entrepreneurial. En tant que jeune adulte, Amoruso menait une vie nomade, faisant de l’auto-stop sur la côte ouest et saisissant de la nourriture dans des poubelles pour joindre les deux bouts. Plus récemment, Amaroso a perdu la moitié de sa fortune mais son étoile ne cesse de monter. Elle continue de faire évoluer sa marque personnelle, en se concentrant sur un mémoire à succès, un livre de table basse et une série Netflix digne de frénésie sur son passé, Girlboss.

Son conseil ? « Chacun a une personnalité différente sur le lieu de travail », a déclaré Amoruso à CNBC.com. « En apportant le meilleur de vous-même et en ne laissant pas les petites choses vous influencer, cela vous permettra de continuer à avancer dans le travail et dans la vie. »

8. Steve Jobs et Steve Wozniak

L’histoire de Steve Jobs et Steve Wozniak qui ont lancé Apple Computers dans un garage de Los Altos, en Californie, est bien connue. Le couple s’était retiré de leurs cours universitaires respectifs et avait commencé à développer des appareils informatiques grand public dans le garage des parents de Jobs en Californie. Mais avant cela, Steve a occupé divers emplois peu rémunérés, dont un à l’âge de 13 ans, pour Hewlett Packard. Après avoir développé quelques modèles différents avec Wozniak, le duo savait qu’il aurait besoin de plus de financement. Jobs a donc dû trouver un garant pour obtenir un prêt bancaire de 250 000 $. Mais il a plus que réussi : à sa mort, en 2011, on disait qu’il valait 10,2 milliards de dollars. Il avait construit cela au fil du temps. Il avait un million de dollars à son actif en 1978, alors qu’il n’avait que 23 ans. Quant à son héritage ? Eh bien, c’est dans nos poches, sur nos écrans, au cinéma dans le film Steve Jobs de 2015, et tout autour de nous.

Son conseil pour vous ? Persévérez quand les temps deviennent durs. « Parfois, la vie va vous frapper à la tête avec une brique. Ne perdez pas la foi », aurait-il déclaré

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9.Richard Branson

L’homme d’affaires britannique Richard Branson est peut-être synonyme de succès entrepreneurial, mais il est venu d’un début modeste, croyant à un moment donné qu’il était «la personne la plus stupide de l’école». Sa première tentative commerciale a été en fondant Student Magazine qu’il a lancé en 1966. Les magazines jeunesse de cette période étaient trop «ennuyeux» et ses idées pour le magazine étaient trop «révolutionnaires» pour l’époque. Il a donc créé un espace qui permettra un contenu frais et nouveau qui intéressera le public étudiant. Au début, il était très à court d’argent, mais après un coup de chance, qui l’a vu hériter de 100 £ (ce qui équivaut à 1500 $ aujourd’hui), il a pu payer ses factures et maintenir la publication pendant quelques numéros. Le magazine a été un succès, et de ce petit gland les graines ont été semées pour son futur succès. Il est maintenant le fondateur de marques telles que Virgin Records, Virgin Atlantic, Virgin Money et sa dernière entreprise, Virgin Galactic – qui, selon lui, sera la première entreprise de tourisme spatial au monde.

Son conseil aux futurs milliardaires en devenir est simple : n’attendez pas pour commencer d’avoir mis en place tous vos investissements. Il dit qu’il reçoit souvent des lettres de start-up disant : « J’ai besoin de x somme d’argent pour démarrer. » Mais il pense que ce n’est pas la bonne façon de commencer. « Il ne fait aucun doute qu’il peut être plus facile de réaliser de grandes ambitions si vous avez déjà un soutien financier », a-t-il déclaré, « mais dans de nombreux cas, vous n’avez pas besoin de beaucoup d’argent pour démarrer une entreprise. Plutôt que de vous engager dans des locaux coûteux, vous pouvez vous installer en ligne sans aucune expertise technique en utilisant un créateur de site Web et commencer à vendre depuis votre table de cuisine. De plus, «la collecte de fonds pour démarrer une entreprise auprès d’une banque a acquis la réputation d’être difficile, mais aujourd’hui, vous pouvez contourner tout cela avec des programmes destinés à aider les entrepreneurs à se lancer, tels que le financement participatif ou les prêts de démarrage. Nous n’avions pas besoin de beaucoup d’argent pour démarrer notre première entreprise et c’est encore plus vrai aujourd’hui qu’à l’époque. Branson doit savoir de quoi il parle. Sa personnalité et son style d’affaires non conventionnel lui ont valu des prix, une renommée mondiale et une fortune; on dit maintenant qu’il vaut 4,2 milliards de dollars.

10. Sam Walton

Fondateur de Walmart, l’un des plus grands hypermarchés des États-Unis, Sam Walton venait de rentrer dans la vie privée après avoir servi dans l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’il a ouvert son premier magasin de détail en 1945. Son beau-père a prêté lui 25 000 $ qui ont été utilisés pour acheter son premier magasin, et heureusement, il est devenu un succès immédiat. Au milieu des années 1970, Walmart était évalué à plus de 176 millions de dollars. Aujourd’hui, il compte plus de 11 000 magasins à travers le monde et a un bénéfice d’exploitation de plus de 21 milliards de dollars en 2019.

Les conseils de Walton pour réussir? Celles-ci sont expliquées en détail dans son livre, Made In America, mais l’un de ses principes clés est de suivre votre propre chemin, pas le chemin suivi par les autres. « Ignorez la sagesse conventionnelle », dit-il ici. « Si tout le monde le fait dans un sens, il y a de fortes chances que vous trouviez votre créneau en allant exactement dans la direction opposée. »

L’essentiel à retenir

Alors, que pouvons-nous apprendre de ces personnes qui réussissent ?

Premièrement, aucune idée n’est trop petite pour commencer. Un magazine étudiant ne ressemblait peut-être pas à un filon d’or en 2019. Pourtant, Richard Branson croyait que les étudiants voulaient lire quelque chose de moins conventionnel qu’ils ne l’avaient vu auparavant, alors il a lancé son magazine et cela l’a mis sur la voie du succès commercial et, plus tard, de la richesse extrême. Pas mal pour une petite idée pour la communauté étudiante.
Vous n’avez pas besoin de beaucoup d’argent pour commencer. Bien sûr, vous pourriez avoir besoin d’un petit prêt. Ou un fonds de roulement à la banque pour pouvoir payer vos factures et acheter un nouvel ordinateur portable. Mais lever des milliers de dollars en capital n’est pas nécessaire pour réussir en affaires. Et en fait, avoir trop de bailleurs de fonds peut entraîner trop de pression sur vous et votre idée. Au lieu de cela, commencez petit et voyez ce que vous pouvez réaliser à partir d’un démarrage modeste et à petit budget. Vous pourriez être surpris.
L’enseignement supérieur peut aider, mais il ne devrait pas être un obstacle à l’entrepreneuriat. Pourquoi ne pas étudier l’entrepreneuriat en même temps que vous développez vos propres projets qui changent votre vie, avec des diplômes sans frais de scolarité ou à frais abordables comme ceuxde Future Learn, Edx, Coursera, ou UoPeople ?
Votre parcours n’a pas besoin de définir votre avenir, comme le montrent ces histoires inspirantes. Certaines des personnes décrites dans cet article ont été adoptées ou sont nées dans la pauvreté, ou ont été élevées par des parents célibataires, ou ont été victimes de vol à l’étalage lorsqu’elles étaient adolescentes. Et pourtant, aucun d’entre eux n’a laissé ces prétendus «désavantages» les retenir plus tard dans la vie. Les entrepreneurs qui réussissent l’ont bien compris : la seule façon de vraiment apprendre et d’avancer, c’est par l’action. Le manque de richesse, dans de nombreux cas, s’est avéré être un facteur de motivation pour ceux qui désirent construire un avenir meilleur. Alors ne laissez pas la configuration ou les revers de votre propre vie vous retenir. Utilisez-les également comme carburant pour vous propulser dans votre propre parcours entrepreneurial.

Nous espérons que vous avez été inspiré par la lecture de cet article. Vos commentaires sont appréciés.

Chez Vision Communications ®, nous aidons les personnes à faire briller leur leadership.

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Inspirée par ses deux fils, Céline s'est donné pour mission d'aider chaque personne à définir une marque personnelle authentique, équilibrée et créative ! Céline utilise les techniques d'introspection, la psychologie positive, et l’écriture thérapeuthique, pour améliorer la capacité des personnes à se mieux se comprendre. Sa promesse est résumée en trois phrases, qui sont tout un programme: « Vous allez commencer à courir avec votre vision,… et promis: vous allez aimer votre vie. Ensuite, vous allez voir plus grand et élever vos standards, parce que c’est vous qui décidez.. et vous allez VRAIMENT aimer votre vie! Mais pour commencer, vous allez trouver QUI vous êtes vraiment ! » 📚 Céline aime lire depuis l'enfance; elle apprécie le privilège d'accéder à l'esprit de quelqu'un d'autre et d'être invitée à découvrir un nouveau point de vue et une nouvelle perspective. 📗 Un livre qu'elle a récemment recommandé est "The Squiggly Career" par Helen Tupper & Sarah Ellis. Les auteures viennent également de publier "You Coach You".

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