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Trois stratégies pour apporter plus de gentillesse dans votre vie

L’un des meilleurs moyens d’augmenter notre propre bonheur est de faire des choses qui rendent les autres heureux. Dans d’innombrables études, la gentillesse et la générosité ont été associées à une plus grande satisfaction de vivre, à des relations plus solides et à une meilleure santé mentale et physique – les personnes généreuses vivent même plus longtemps.

La bienveillance rend heureux

De plus, le bonheur que les gens tirent de donner aux autres crée une boucle de rétroaction positive : les sentiments positifs inspirent davantage de générosité, ce qui, à son tour, alimente un plus grand bonheur. Et la recherche suggère que la gentillesse est vraiment contagieuse : ceux qui sont témoins et bénéficient des actes de gentillesse des autres sont plus susceptibles d’être eux-mêmes gentils ; un seul acte de gentillesse se propage à travers les réseaux sociaux par trois degrés de séparation, de personne à personne à personne à personne.

Mais ce n’est pas parce que nous avons la capacité d’être gentil et que nous en tirons de réels avantages que nous agissons toujours avec gentillesse. Nous pouvons être trop occupés, distraits ou absorbés par nos propres préoccupations pour prêter une attention particulière aux besoins des autres ou rechercher activement des occasions d’aider. Ou nous manquons tout simplement de pratique : les chercheurs ont soutenu que la gentillesse est comme un muscle qui doit être renforcé par une utilisation répétée.

Comment renforcer la gentillesse ? Les chercheurs ont identifié un certain nombre d’exercices efficaces.

Ici, je mets en évidence les 10 pratiques de gentillesse fondamentales de GGIA, regroupées en trois grandes catégories.

1. Comment cultiver des sentiments de gentillesse

Un comportement aimable vient plus naturellement lorsque nous ressentons un sentiment de compassion et de connexion avec les autres. Ce premier ensemble de pratiques se concentre sur la culture de ces sentiments.

La pratique « Se sentir connecté «  implique de penser à un moment où vous avez ressenti un lien fort avec une autre personne – par exemple par une conversation significative, ou en vivant ensemble une grande perte, un succès ou un événement historique – et de décrire cette expérience par écrit.

Une étude menée en 2011 par la chercheuse Louisa Pavey au Royaume-Uni a révélé que les participants qui ont terminé cet exercice ont signalé une augmentation de leurs sentiments d’inquiétude envers les autres et des intentions plus fortes d’accomplir un certain nombre d’actes généreux au cours des six prochaines semaines, comme donner de l’argent à des œuvres caritatives. et aider un étranger dans le besoin.

Comment cette pratique augmente-t-elle la gentillesse ? La recherche suggère que le sentiment d’être connecté aux autres satisfait un besoin psychologique fondamental d’appartenance ; lorsque ce besoin n’est pas satisfait, les gens sont plus susceptibles de se concentrer sur leurs propres besoins plutôt que de s’occuper des autres.

Semblable à « Se sentir connecté «  est la pratique « Se sentir soutenu « , qui consiste à réfléchir aux qualités des personnes vers lesquelles vous vous tournez lorsque vous êtes en détresse, puis à vous rappeler un moment où vous avez été réconforté par l’une d’entre elles.

Une étude menée en 2005 par Mario Mikulincer, doyen de l’école de psychologie du Centre interdisciplinaire Herzliya en Israël, a révélé que les personnes qui ont terminé cet exercice d’écriture, par rapport à celles qui ont écrit de manière plus générique sur un collègue ou une connaissance, ont par la suite signalé une plus grande compassion et volonté. pour venir en aide à une personne en détresse. Cette pratique simple est puissante car elle augmente la « sécurité de l’attachement », un état qui implique des sentiments de confiance et de confort et qui est particulièrement utile lorsque nous nous sentons menacés ou en insécurité. Cela peut également nous rappeler les types de qualités que nous voulons incarner lorsque nous soutenons gentiment les autres.

Une autre excellente façon de puiser dans les sentiments de compassion et d’intérêt pour les autres est de faire une marche avec admiration, qui consiste à se promener quelque part qui semble vaste et changeant de perspective, et qui nous fait nous sentir connectés à quelque chose de plus grand que nous-mêmes.

Dans une étude menée en 2015 par Paul Piff, alors chercheur à l’Université de Californie à Berkeley, certains participants se sont tenus dans un bosquet d’eucalyptus imposants et ont regardé pendant une minute seulement ; d’autres participants regardaient loin des arbres, vers un bâtiment. Les observateurs d’arbres étaient par la suite plus susceptibles d’aider quelqu’un dans le besoin et moins susceptibles de se sentir supérieurs aux autres.

Enfin, vous pouvez essayer une méditation de compassion. Cette technique simple, mais pas nécessairement facile, consiste à prêter attention à votre respiration lorsque vous étendez des sentiments de bonne volonté envers un être cher, vous-même, une personne neutre et même un ennemi.

Les résultats d’une étude menée en 2013 par Helen Weng, alors au Center for Investigating Healthy Minds de l’Université du Wisconsin, à Madison, ont montré que les participants qui ont effectué la méditation de compassion pendant deux semaines ont fait preuve d’un comportement plus généreux, donnant plus d’argent à une victime d’actes injustes. traitement, et ils ont également montré une plus grande activité dans les régions du cerveau associées à la compréhension de la souffrance des autres et à la régulation des émotions en réponse aux images de souffrance.

2. Comment augmenter le bonheur que nous procure la gentillesse

Une autre façon d’augmenter la quantité de gentillesse que nous effectuons sur le long terme semble simple : faites un effort concerté pour accomplir des actes plus gentils et généreux à court terme.

Pratiquer intentionnellement la gentillesse dans notre vie quotidienne, même les jours où nous ne sommes pas d’humeur particulièrement généreuse, peut contribuer grandement à transformer la gentillesse en habitude. C’est en grande partie à cause de la façon dont la gentillesse engendre le bonheur : les bons sentiments servent à renforcer nos actes de gentillesse et nous rendent plus susceptibles de vouloir les accomplir à l’avenir.

Pratiquer des actes aléatoires de gentillesse est un bon point de départ. Cette pratique consiste à effectuer cinq actes de gentillesse en une journée, puis à écrire sur l’expérience. Il peut s’agir de n’importe quoi, d’apporter un repas à un ami malade à l’abandon de votre place dans le bus, en passant par le don de sang ou l’achat d’un café pour la personne qui fait la queue derrière vous dans un café. Pour des idées, considérez les actes de gentillesse dont vous avez été témoin ou reçus dans le passé, et consultez cette liste Buzzfeed de 101 suggestions. Les actes de gentillesse aléatoires non seulement remontent le moral sur le moment ; ils ont également le potentiel de modifier la façon dont nous nous percevons et d’augmenter les formes saines d’estime de soi.

La recherche suggère que tous les actes de gentillesse ne sont pas créés égaux, cependant. De nombreux facteurs peuvent influencer si et comment ces actes nous apportent des avantages psychologiques. La pratique « Donner vous fait vous sentir bien » décrit trois stratégies qui peuvent maximiser les effets positifs de la générosité.

  1. La première stratégie consiste à faire donner un choix. La recherche suggère que lorsque nous nous sentons obligés de donner, comme lorsque nous nous sentons coincés par une demande agressive, nous sommes moins susceptibles de l’apprécier. Il est important de vous donner la possibilité de dire non et de donner aux autres la même possibilité lorsque vous demandez de l’aide.
  2. La deuxième stratégie consiste à établir un lien avec le destinataire de votre gentillesse, par exemple en emmenant un collègue déjeuner au lieu de simplement offrir un chèque-cadeau.
  3. La troisième stratégie consiste à prendre l’initiative de se renseigner sur l’impact de votre générosité, qui peut susciter des sentiments de joie contagieux. Voyez par exemple cette vidéo d’un donneur de moelle osseuse rencontrant la petite fille dont il a sauvé la vie.

3. Comment inspirer la gentillesse chez les autres

Il est important de trouver des moyens de renforcer votre propre gentillesse. Mais sans doute le plus grand bien que nous puissions faire dans le monde vient de trouver des moyens d’augmenter la gentillesse des autres. C’est ce que la prochaine série de pratiques est conçue pour faire.

Sur La Vision Mag, nous proposons trois stratégies basées sur la recherche pour les éducateurs, les parents et les dirigeants de toutes sortes afin d’aider les autres à surmonter les obstacles à la gentillesse et à la générosité.

  1. La première consiste à créer des rappels de connectivité dans une maison, un bureau ou une salle de classe. Ces rappels peuvent être quelque chose d’aussi simple qu’une citation évoquant des objectifs communs, des mots comme « communauté » ou une image évoquant la chaleur ou les amitiés.
  2. La seconde consiste à mettre un visage humain sur la souffrance : être capable d’identifier des victimes distinctes et spécifiques d’un problème – et en apprendre davantage sur leurs histoires personnelles – peut rendre ce problème plus vivant, toucher une corde sensible et ainsi motiver les gens à aider.
  3. La troisième, Identité partagée, consiste à forger un sentiment d’humanité commune au-delà des frontières du groupe. Rappeler aux gens de voir l’humanité fondamentale qu’ils partagent avec ceux qui pourraient sembler différents d’eux peut aider à surmonter la peur et la méfiance et promouvoir la coopération. Même de petites similitudes, comme apprécier le sport, peuvent favoriser un plus grand sentiment de parenté. (Un aperçu de ces trois stratégies est également fourni dans la pratique Susciter l’altruisme.)

Enfin, la pratique « Encourager la gentillesse chez les enfants » propose quatre techniques spécifiques pour faire ressortir la propension naturelle des enfants à la gentillesse et à la générosité.

Ces techniques consistent:

  1. à éviter les récompenses externes pour un comportement aimable, afin que les enfants aient le sentiment que la gentillesse est sa propre récompense,
  2. à louer le caractère des enfants au lieu de leur comportement afin qu’ils en viennent à voir la gentillesse comme une partie essentielle de qui ils sont,
  3. et à modéliser la gentillesse dans votre propre comportement, car les actions ont tendance à parler plus fort que les mots lorsqu’il s’agit de nourrir la générosité.

Devenir une personne plus gentille et nourrir la gentillesse de vos enfants et de vos élèves ne se fait pas du jour au lendemain. Il faut de la pratique pour transformer vos meilleures intentions en actions concrètes. Nous espérons que les exercices de bienveillance sur La Vsion Mag fourniront un moyen efficace de commencer à développer cette habitude aujourd’hui.

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