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Focus : le moteur caché de l'excellence Par Daniel Goleman

Focus est un texte essentiel et un manuel pour apprendre à augmenter la prise de conscience et la capacité d’attention. À l’aide d’une série d’études de cas, Daniel Goleman propose des conseils pratiques sur l’adoption d’une attitude mentale positive, la formation de la volonté et, en fin de compte, une vie plus concentrée et productive, pour le bien de nous-mêmes et de la planète.

Pendant que vous lisez ou écoutez ce résumé, votre esprit va probablement vagabonder 20 à 40 % du temps, et ce « zonage » affectera ce dont vous vous souvenez. Nous vérifierons cela à la fin. Le point ici est que notre attention est une ressource rare et que nous pourrions tous bénéficier d’une concentration accrue.

L’auteur Daniel Goleman est un conférencier renommé et un ancien journaliste scientifique. Dans Focus, il explique comment nous luttons continuellement contre les distractions internes et externes, qui rendent difficile la concentration sur les tâches à accomplir.

L’économiste lauréat du prix Nobel, Herbert Simon, l’avait prédit en 1997, lorsqu’il a averti que vivre à l’ère de l’information crée une pauvreté d’attention.

Non seulement nous luttons contre des distractions internes et sensorielles constantes, mais nous devons également faire face au flux continu de la technologie, ce qui nous laisse peu ou pas de temps pour réfléchir.

Cela rend souvent difficile la concentration, en particulier lorsque nous devons accomplir des tâches telles que lire pour comprendre, réfléchir profondément ou communiquer avec soin.

Comme le dit Goleman, nous pouvons souvent « marelle » ou « multitâche », ce qui affecte négativement notre bien-être et notre capacité à exceller dans tout ce que nous faisons.

Dans Focus, Goleman plaide en faveur de la nécessité de se concentrer et de développer notre capacité d’attention. Et, il ne s’agit pas seulement de s’améliorer ; il s’agit également de prêter attention et de se concentrer sur une vue d’ensemble, comme la durabilité de notre planète, notre propre avenir et l’avenir des jeunes générations.

Par conséquent, il soutient qu’il ne s’agit pas seulement de se concentrer sur l’individu ; il s’agit également d’enraciner le besoin d’une concentration collective. En expliquant la neurobiologie des différents types d’attention, comment la conscience de soi sous-tend notre capacité à nous concentrer et ce que nous pouvons faire pour renforcer notre conscience à n’importe quelle étape de la vie, nous recevons des directives pour nous aider à être plus disciplinés.

Le focus n’est pas un concept simple

On nous dit continuellement de « faire attention », et c’est parce que notre esprit a tendance à vagabonder tout au long de la journée. Le fait est que nos esprits oscillent continuellement entre l’attention sélective et la conscience ouverte.

Lorsque nous commençons un projet, on nous conseille souvent de commencer large, puis de restreindre notre champ d’action. Cette même logique s’applique à notre attention et à notre conscience. La conscience ouverte est périphérique et panoramique, et elle permet à différents stimuli de se déplacer dans notre conscience, tandis que l’attention sélective nous permet de nous concentrer sur un stimulus spécifique. La capacité de sélectionner consciemment un objet de concentration et notre capacité à maintenir cette attention sont finalement ce qui nous aide à apprendre.

Lorsque nous sommes distraits, il y a beaucoup de bavardages mentaux, à propos de toutes sortes de choses sans rapport avec ce que nous faisons. Cela rend très difficile la mémorisation des informations. Malheureusement, cette mise au point nette n’est pas comme un ballon extensible, c’est plutôt un tuyau étroit, ce qui signifie que nous ne pouvons pas simplement détourner l’attention sur un coup de tête ou maintenir notre concentration indéfiniment.

En revanche, la conscience ouverte et spontanée est très différente, mais tout aussi importante. Cette prise de conscience panoramique nous éloigne de la netteté, mais peut nous ouvrir à une réflexion plus large. La conscience ouverte d’un esprit à la dérive nous rend réceptifs à différentes idées, percées et solutions novatrices. Ce mode de pensée crée la plate-forme idéale, pour ensuite décider où appliquer notre attention focalisée. Nous pensons souvent que ce n’est qu’un vagabondage mental, mais cela peut nous tirer vers quelque chose que nous essayons de résoudre. Cela nous aide à résoudre des problèmes et à être créatifs. Si vous essayez toujours de garder le contrôle cognitif, vous aurez peut-être du mal à passer facilement à une créativité qui vagabonde. Cela pourrait entraver l’autoréflexion, la navigation sociale, les nouvelles idées et la planification de scénarios futurs. Les systèmes impliqués dans l’errance mentale sont particulièrement actifs juste avant un aperçu créatif. Fait intéressant, les adultes atteints de trouble déficitaire de l’attention (TDAH) sont particulièrement doués pour ce type de pensée créative. Ils présentent des niveaux très élevés de pensée créative originale et réussissent généralement mieux leurs réalisations créatives que ceux qui n’ont pas de TDAH. Ils s’en sortent bien malgré leur zonage, ou peut-être à cause de cela.

L’attention en mode ouvert aide également notre concentration intérieure. Nous remarquons nos sentiments, nos sensations et nos souvenirs, avec une conscience panoramique que nous n’avons pas lorsque nous nous concentrons sur la liste des courses. Ainsi, le processus consiste à être ouvert aux possibilités, puis à appliquer une concentration consciente pour décider des idées à utiliser, puis à passer délibérément d’une conscience ouverte à une concentration étroite.

L’errance mentale devrait être un choix actif

L’errance mentale n’est pas toujours une mauvaise chose, mais cela ne devrait jamais être une position par défaut inaperçue. L’idéal est de trouver un équilibre entre les deux et de passer délibérément à une conscience ouverte, plutôt que de se laisser entraîner par des distractions qui provoquent une errance mentale.

Nos esprits vagabondent le plus souvent lorsque nous sommes au travail, sur l’ordinateur ou en déplacement. Ces pensées sont généralement orientées vers le désagréable, ce qui a tendance à nous rendre malheureux, stressés et anxieux. Par conséquent, nous avons besoin de temps libre pour maintenir une conscience ouverte, ou ce que Goleman appelle « un cocon créatif ». Nous devrions tous trouver un espace ou allouer du temps pour nous intégrer dans un cocon créatif où nous pouvons avoir du temps protégé pour penser de manière créative.

Comme pour toutes choses, notre capacité d’attention concentrée a ses limites et nous sommes souvent fatigués. Les travaux de Stephen Kaplan sur la théorie de la restauration de l’attention suggèrent que nous prenions des pauses relaxantes dans un environnement reposant afin de rajeunir notre esprit, afin de nous concentrer à nouveau. Cependant, il est important de noter que toutes les activités n’aident pas à la fatigue, et des choses comme surfer sur Internet, jouer à des jeux vidéo ou répondre à des courriels ne sont pas propices à recharger l’esprit. Nous devons nous concentrer sur les activités et les poursuites qui engagent nos sens, comme la méditation, où le bavardage interne est à son plus bas.

Le secret du focus: trouver un équilibre

Une partie du secret consiste à trouver l’équilibre, mais notre câblage neuronal peut rendre cela difficile. Par exemple, Albert Einstein a dit que « L’esprit intuitif est un don sacré, et l’esprit rationnel est un serviteur fidèle. Nous avons créé une société qui honore le serviteur et a oublié le don.

Pour comprendre la neurologie derrière les deux types d’attention, réfléchissons-y comme le font les scientifiques cognitifs, c’est-à-dire en termes de focalisation « ascendante » et « descendante ».

Une concentration complète conduit à être pleinement engagé, sans être conscient de ce qui se passe autour de nous, et cela est également connu sous le nom de « flux ». Lorsque nous ne sommes pas pleinement concentrés, nous sommes souvent désengagés et manquons de motivation et de but. Être désengagé peut également nous amener à nous sentir extrêmement épuisés, avec un système nerveux surchargé. Le secret pour maintenir une concentration totale est de gérer la grande fracture neuronale. Cela vous aide à entrer dans un état de flux.

Nous avons tous deux esprits au travail, le « bottom-up » et le « top-down ». La machinerie neuronale ascendante du cerveau inférieur est intuitive et impulsive. Il est aussi opérationnel en continu, et maître de nos habitudes et de nos idées reçues. D’autre part, le top-down, ou néocortex, est le maître de la maîtrise de soi, prend en charge la planification et les nouveaux comportements, et gère les impulsions ascendantes.

Le focus demande des efforts

Le problème avec trouver un équilibre, c’est que cela demande des efforts et de la pratique. Cela demande des efforts, car le cerveau ascendant le plus impulsif aime prendre le contrôle. D’un point de vue scientifique, les circuits des fonctions ascendantes du cerveau réagissent beaucoup plus rapidement que le cortex préfrontal. Le cortex préfrontal, c’est-à-dire l’esprit descendant, est orienté vers la sécurité, la nutrition et la procréation. Par conséquent, nous sommes plus enclins à adopter un comportement impulsif lorsque nous sommes distraits ou lorsque trop d’informations nous submergent. Et, dans un monde technologique, avec tant de distractions créant une surcharge cognitive, notre maîtrise de soi s’use, c’est pourquoi nous avons tendance à réagir plutôt qu’à réfléchir, ou à rechercher sans réfléchir du chocolat.

Lorsque nous sommes bombardés par une surcharge sensorielle et émotionnelle, des parties de notre cerveau déclenchent des détournements neuronaux. Les messages sont envoyés aux côtés droit et gauche du cerveau, et nous devons attendre que le côté gauche calme le côté droit. Goleman dit que les personnes résilientes peuvent avoir jusqu’à 30 fois plus d’activation dans la zone du cortex préfrontal gauche que celles qui sont moins résilientes. La bonne nouvelle est que nous pouvons tous renforcer les circuits neuronaux responsables de la concentration. En fait, la recherche indique que prêter une attention délibérée à notre propre durée d’attention est essentiel pour l’excellence.

Le focus est plus important que le QI

Saviez-vous que notre capacité à nous concentrer est un meilleur prédicteur de succès que notre QI ?

Dès l’âge de trois ans environ, un tout-petit commence à développer ce qu’on appelle l’attention exécutive. L’attention exécutive est la capacité de se concentrer délibérément, d’ignorer les distractions et d’arrêter les impulsions. Cette forme de contrôle cognitif est cruciale pour l’autogestion et constitue le noyau de la volonté, qui est l’essence même de l’autorégulation. Le succès est déterminé par la façon dont nous gérons nos vies, et ce qui est intéressant, c’est que cela est visible dès la petite enfance.

L’étude Dunedin, menée en Nouvelle-Zélande, a révélé que notre volonté est notre destin. C’est probablement l’étude la plus importante sur les facteurs qui contribuent au succès.

Au cours d’une étude d’un an, un peu plus d’un millier d’enfants ont été étudiés de manière intensive pendant la petite enfance. Puis, plus de deux décennies plus tard, les sujets de recherche ont été retrouvés et seuls 4% de l’échantillon initial n’ont pas été réévalués. Les sujets ont ensuite été étudiés en termes de santé globale, de richesse et de casier judiciaire. Ces données ont ensuite été reliées aux batteries de tests effectués dans le cadre de l’étude sur la petite enfance. Les résultats étaient fascinants et ont montré que ceux qui avaient une plus grande maîtrise de soi dans la petite enfance étaient en bien meilleure santé, obtenaient une plus grande réussite financière et étaient des citoyens respectueux des lois.

Il a également été révélé que la maîtrise de soi est tout aussi importante que la classe sociale, la richesse de la famille d’origine et même le QI en ce qui concerne le succès financier ultérieur et la bonne santé. D’autres études ont soutenu cela, indiquant qu’une grande maîtrise de soi signifie de meilleures notes, un ajustement émotionnel positif, de bonnes compétences sociales et une capacité d’adaptation. Ainsi, même si nous pensons que le QI est un facteur clé du succès, la concentration est en fait un bien meilleur prédicteur de l’intelligence et des aptitudes globales.

L’essentiel est que nous devons travailler dur pour augmenter les niveaux de maîtrise de soi des enfants, car c’est un facteur clé pour déterminer leur réussite future. La gratification instantanée est partout où nous regardons, mais prenons une leçon de nul autre que le Cookie Monster de Sesame Street. Comme son nom l’indique, le Cookie Monster est obsédé par les cookies, mais même lui essaie de nouvelles stratégies pour conserver sa friandise préférée. Par exemple, il peut essayer de distraire son esprit de la tentation qui l’attend, ou il peut opter pour une gratification différée parce qu’il se rend compte qu’il y a de meilleurs cookies au coin de la rue.

Ce sont des leçons importantes, non seulement pour les enfants, mais pour nous tous, et elles ont donné lieu à une industrie en pleine croissance. Les jeux d’entraînement cérébral, en particulier les activités en ligne, sont prometteurs pour nous apprendre à nous concentrer. Certains experts en technologie de la Silicon Valley développent également ce que l’on appelle la « technologie apaisante », qui peut apporter plus d’équilibre au monde en ligne. La technologie apaisante comprend des applications dans le but d’aider les enfants à développer leurs compétences de concentration. Les techniques de méditation pour les enfants gagnent également en popularité, tout comme les applications comme Tenacity, qui renforcent la capacité de concentration.

Dans Focua, Daniel Goleman dit que pouvoir s’arrêter au bon moment est le Saint Graal du contrôle cognitif, et il propose d’excellentes méthodes pour passer des réponses ascendantes aux réponses descendantes.

Focus: exercez le muscle de votre attention

Développer le muscle de l’attention des adultes est également crucial, en particulier lorsqu’il s’agit de leadership.

Fait intéressant, nos différents types de focus forment un trio.

  1. Premièrement, il y a la concentration intérieure, qui nous aide à guider notre intuition, nos valeurs et nos décisions.
  2. Ensuite, il y a un autre focus, qui nous permet de nouer de bonnes relations avec ceux qui nous entourent.
  3. Enfin, il y a ce qu’on appelle l’outer focus, qui nous permet de gérer des systèmes complexes dans le monde extérieur.

Vous devez considérer ce trio comme un triangle équilatéral, car des déficits dans l’un d’entre eux peuvent nous laisser sans gouvernail, sans aucune idée ou pris au dépourvu.

Certains experts décrivent les chefs d’entreprise d’aujourd’hui comme étant assiégés. En effet, le succès dans n’importe quel poste de direction dépend fortement de ces trois domaines d’intérêt et de la manière dont les dirigeants comprennent et équilibrent le trio de priorités.

Équilibrer le trio signifie donner la priorité au temps de réflexion et être conscient de ce dont nous avons besoin, c’est-à-dire se concentrer sur notre moi intérieur. Se concentrer fortement sur les autres, par le biais d’autres objectifs, nous aide à établir de bonnes relations avec ceux qui nous entourent. Se concentrer sur les autres développe également l’empathie.

L’empathie se présente également sous trois formes.

  1. L’empathie cognitive est notre capacité à comprendre les points de vue des autres,
  2. l’empathie émotionnelle est notre capacité à réagir physiquement et émotionnellement à ce que ressent quelqu’un,
  3. et la préoccupation empathique est de savoir si nous sommes motivés ou non à agir pour aider les gens.

L’aspect final du trio est la concentration extérieure. Ceci est important car cela implique d’être conscient des résultats à long terme, ainsi que de prendre en compte les conséquences à long terme de nos actions. Dans un monde de plus en plus globalisé, cela est absolument vital car nous devons changer d’orientation et être conscients des systèmes mondiaux qui influencent la survie même de notre planète.

Changer d’orientation n’est pas toujours facile, car cela nous fait sortir de nos zones de confort. Vous souvenez-vous de l’époque de BBM et de l’envoi d’épinglettes BBM à vos amis et à votre famille ? Qu’est-il arrivé à BlackBerry ? Blackberry est une entreprise qui ne s’est pas concentrée sur le trio magique et qui n’a pas réussi à sortir de sa zone de confort. Apple, d’autre part, a l’habitude de résister aux tempêtes et de s’adapter aux changements du marché.

Le fait fondamental est que les entreprises doivent anticiper les changements qui approchent et ne pas perdre de temps avant de s’adapter à un monde qui a déjà changé. Ces actes d’attention, prennent ce que les scientifiques appellent, l’effort cognitif.

Focus de Daniel Goleman nous montre qu’il y a de solides arguments pour que les dirigeants aient toute la gamme de concentration intérieure, autre et extérieure afin d’exceller. De plus, si l’un des domaines d’intervention est faible, cela déséquilibrera tout. La clé est d’équilibrer le trio et d’utiliser chaque type de focus au bon moment, de la bonne manière.

En conclusion

Quand vous vous demandez : « Qu’est-ce qui vous retient ? il est probable que ce soit votre durée d’attention et le fait que vous soyez distrait. Beaucoup d’entre nous tergiversent ou essaient d’effectuer plusieurs tâches à la fois, et cela tue notre productivité et notre passion pour le travail. Nous sommes souvent mécontents, simplement parce que nous manquons d’une attitude positive envers notre travail et notre vie quotidienne. Et ce manque d’éthique de travail, et ce sentiment d’être constamment distrait et désintéressé, nous rend stressés et anxieux.

La puissance de Focus de Daniel Goleman, c’est qu’il nous montre comment nous recycler pour atteindre des niveaux élevés de concentration. Ce faisant, nous pourrions nous retrouver à raviver la passion que nous avons envers notre travail, nos projets, notre vie, nous-mêmes et les autres. De plus, il tente de nous encourager à changer d’orientation, afin que nous puissions commencer à considérer les systèmes mondiaux et prendre en compte les besoins à long terme de tous ceux qui nous entourent, y compris les impuissants et les pauvres, ainsi que nos propres pairs.

Et nous n’avons pas oublié la vérification de l’esprit errant. Voyons si vous pouvez répondre à ces questions ?

  1. Comment s’appelle le personnage de Sesame Street qui lutte contre la maîtrise de soi ?
  2. Quels sont les trois domaines d’intérêt qui composent le trio nécessaire pour diriger efficacement ?
  3. Comment s’appelait l’importante étude qui évaluait l’importance de la maîtrise de soi chez les enfants ?
  4. Où cette fameuse étude a-t-elle été menée ?

Le message clé de Focus est qu’il est temps que nous arrêtions tous de mesurer le QI et que nous commencions à mesurer les niveaux de concentration.

Prochain article: Découvrez comment changer d’habitude par une meilleure conscience de soi.

Ressources: Intelligence émotionnelle.

 

 

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