Intelligence sociale:

 

Avez-vous déjà remarqué à quel point certaines personnes avec l’intelligence sociale  peuvent parler sans effort à toute personne qu’elles rencontrent, peu importe la diversité de leurs origines ? Ou avez-vous vu cette personne qui offense toujours quelqu’un, quel que soit le sujet de la conversation ?Ces deux scénarios illustrent comment nous pouvons différer dans nos capacités à interagir, à nous entendre et à établir des relations avec les autres autour de nous. De la même manière que nous varions dans les compétences académiques traditionnelles, nous pouvons varier dans notre degré de compétence sociale. Après des années de recherche et de développement universitaires, cette compétence sociale est maintenant communément appelée « intelligence sociale ».Cet article résumera les origines de l’intelligence sociale avant de se plonger dans la façon dont elle peut être mesurée et améliorée, ses différences par rapport à l’intelligence émotionnelle et quelques recommandations pour d’autres ressources.

Intelligence sociale: Que dit la psychologie ?

Notre capacité à naviguer avec succès dans nos vies dépend fortement de notre niveau d’intelligence sociale. Cela peut affecter les relations que nous formons avec nos partenaires et nos enfants, les cercles d’amitié que nous construisons et notre capacité à progresser dans nos carrières et nos ambitions. Il est donc dans notre intérêt de mieux comprendre le concept d’intelligence sociale et de développer les compétences dont nous avons besoin pour l’améliorer.

Le concept moderne d’intelligence sociale a été mis en lumière pour la première fois par le psychologue américain Edward Thorndike en 1920. Sa classification de l’intelligence comprenait trois dimensions fondamentales. Celles-ci concernent la capacité à comprendre et à gérer des idées (intelligence abstraite), des objets concrets (intelligence mécanique) et des personnes (intelligence sociale ; Kihlstrom & Cantor, 2000).

Thorndike (1920) a défini l’intelligence sociale comme :

« la capacité de comprendre et de gérer les hommes et les femmes, les garçons et les filles – d’agir avec sagesse dans les relations humaines. »

Une définition plus étendue a été proposée par Vernon (1933), qui a décrit l’intelligence sociale comme suit :

« la capacité de s’entendre avec les gens en général, la technique sociale ou l’aisance dans la société, la connaissance des questions sociales, la sensibilité aux stimuli des autres membres d’un groupe, ainsi qu’un aperçu des humeurs temporaires ou des traits de personnalité sous-jacents des étrangers. »

Depuis lors, les opinions divergent sur la question de savoir si l’intelligence sociale doit être considérée comme une construction psychologique à part entière. Par exemple, Wechsler (1958) a affirmé que « l’intelligence sociale n’est qu’une intelligence générale appliquée à des situations sociales ».

Cependant, des recherches plus récentes ont donné du poids à l’idée que l’intelligence n’est pas une capacité cognitive singulière, mais plutôt qu’elle intègre plusieurs types d’intelligence, qui sont tous dissociables les uns des autres.

Cette idée découle en grande partie de la théorie des intelligences multiples de Howard Gardner (1983) dans laquelle il proposait huit types différents d’intelligence :

  1. Linguistique-verbal
  2. Visuel-spatial
  3. Naturaliste
  4. Corporel-kinesthésique
  5. Musical
  6. Logique-mathématique
  7. Intrapersonnel
  8. Interpersonnel

La théorie de Gardner a été critiquée pour être trop large et en raison d’un manque de recherche empirique. Cependant, il y a un intérêt croissant pour les facettes personnelles et sociales de sa théorie, à savoir l’intelligence intrapersonnelle et interpersonnelle.

Aujourd’hui, celles-ci sont plus largement appelées intelligence émotionnelle et sociale, respectivement, cette dernière étant au centre de cet article.

Intelligence émotionnelle vs intelligence sociale

La théorie des intelligences multiples de Howard Gardner (1983) définit l’intelligence sociale (interpersonnelle) et émotionnelle (intrapersonnelle) comme des entités distinctes mais liées.

Alors, en quoi l’intelligence émotionnelle et l’intelligence sociale diffèrent-elles ?

Alors que l’intelligence sociale est la capacité de comprendre les autres, comment ils travaillent, ce qui les motive et comment travailler en coopération avec eux, l’intelligence émotionnelle est davantage une capacité intérieure (Gardner, 1983). L’intelligence émotionnelle se concentre sur la compréhension de ses émotions, l’apprentissage de la maîtrise de soi et l’utilisation de ces connaissances pour guider son comportement.

En effet, Mayer et Salovey (1997) définissent l’intelligence émotionnelle comme :

« la capacité de percevoir les émotions, d’accéder et de générer des émotions afin d’aider la pensée, de comprendre les émotions et les connaissances émotionnelles, et de réguler de manière réflexive les émotions afin de favoriser la croissance émotionnelle et intellectuelle. »

Ces différences fondamentales ont été reprises par les théories de Daniel Goleman sur l’intelligence émotionnelle et sociale.

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Goleman (1995) postule que l’intelligence émotionnelle est une construction individuelle qui nous permet de reconnaître, de comprendre et de gérer nos propres sentiments et de reconnaître, de comprendre et d’influencer les émotions des autres.

Plus précisément, il a décrit cinq composantes essentielles de l’intelligence émotionnelle :

  1. Connaissance de soi
  2. Autorégulation
  3. Motivation
  4. Empathie
  5. Compétences sociales

L’intelligence sociale est une construction basée sur les relations qui se concentre sur la façon dont nous comprenons, interagissons et nous présentons aux autres.

Intelligence sociale: Que dit la recherche?

La recherche a été entravée par un manque d’accord sur la définition de l’intelligence sociale. Même Daniel Goleman, dans son livre Social Intelligence: The New Science of Human Relationships (2006), a suggéré de repenser les travaux antérieurs sur l’intelligence sociale. Il a déclaré que nous avons besoin de nouveaux outils pour l’évaluation de l’intelligence sociale, avec une prise en compte supplémentaire des différences individuelles.

Ce point de vue a principalement émergé en raison de la croissance des études neuroscientifiques, qui, selon Goleman, devraient nous permettre de cartographier les aires cérébrales impliquées dans la dynamique sociale.

Goleman (2006) a présenté une conceptualisation de travail de l’intelligence sociale qui comprenait deux facettes principales. Le premier est celui de la conscience sociale, qui fait référence à un spectre qui va de la détection immédiate de l’état intérieur d’autrui, à la compréhension des sentiments et des pensées d’autrui, et à la capacité d’« avoir » des situations sociales compliquées.

La conscience sociale comprend :

  1. Empathie primale : être capable de ressentir les sentiments des autres à travers des signaux non verbaux
  2. Harmonisation : écoute avec une totale réceptivité ; « s’accorder » avec une personne
  3. Précision empathique : comprendre les pensées, les sentiments et les intentions d’une autre personne
  4. Cognition sociale : Comprendre le fonctionnement du monde social

La deuxième facette est celle de la facilité sociale, qui fait référence à la capacité d’avoir des interactions fluides et efficaces avec les autres.

L’équipement social comprend:

  1. Synchronie : interagir facilement avec les autres au niveau non verbal
  2. Présentation de soi : bien se présenter
  3. Influence : Façonner le résultat des interactions sociales
  4. Préoccupation : Se soucier des besoins des autres et agir en conséquence

Plusieurs études empiriques soutiennent la conceptualisation de Goleman (2006) de l’intelligence sociale, qui comprend de nombreux éléments différents.

Par exemple, la preuve de l’empathie primale – cette réaction automatique au niveau de l’intestin lorsque vous pouvez ressentir l’émotion d’un autre – ressort de la recherche sur les neurones miroirs. Les neurones miroirs s’activent lorsqu’un individu exécute une action motrice spécifique et lorsqu’il observe le même acte ou un acte similaire effectué par un autre individu (Kilner & Lemon, 2013).

De la même manière, les neurones miroirs s’activent lorsque nous observons la réaction émotionnelle d’un autre, fournissant la base neurale de l’empathie. L’empathie est la base des expériences émotionnelles partagées que nous ressentons en tant que collectif social : joie partagée à la naissance d’un nouveau-né, excitation partagée en regardant un événement sportif, chagrin partagé lorsque quelqu’un meurt.

Appuyant l’idée d’influence, la recherche montre que ceux qui peuvent s’exprimer avec tact sont considérés par les autres comme plus favorables (Riggio & Friedman, 1986). Après tout, il faut s’exprimer d’une manière qui est souhaitable pour les autres pour exercer une influence.

L’intelligence sociale : une force de caractère

En psychologie, nous considérons les forces de caractère comme des traits de base qui constituent le côté positif de nos personnalités.

Dans leur livre de 2004, Character Strengths and Virtues: A Handbook and Classification, les psychologues positifs Christopher Peterson et Martin Seligman ont défini 24 forces de caractère, classées plus largement en six vertus :

  1. Sagesse – Forces cognitives qui impliquent l’acquisition et l’utilisation de connaissances
  2. Courage – Forces émotionnelles qui impliquent l’exercice de la volonté d’atteindre des objectifs face à l’adversité
  3. Humanité – Forces interpersonnelles qui impliquent de s’occuper et de se lier d’amitié avec les autres
  4. Transcendance – Des forces qui tissent des liens avec l’univers, donnant du sens
  5. Justice – Attributs civiques qui constituent les fondements d’une vie communautaire saine
  6. Tempérance – Des forces qui protègent contre les excès
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Compte tenu de l’importance de l’intelligence sociale dans de multiples aspects de la vie, il n’est pas surprenant que Peterson et Seligman (2004) l’aient classée comme l’une des 24 principales forces de caractère sous l’égide de la vertu de l’humanité.

Si vous souhaitez évaluer vos principales forces de caractère, vous pouvez le faire en utilisant le sondage VIA. C’est un excellent moyen pour les gens d’identifier, de comprendre et de s’appuyer sur leurs principales forces afin de prospérer.

Exemples concrets et compétences

Regardons l’intelligence sociale avec des exemples pratiques.

Savoir poser les bonnes questions

Avez-vous déjà raconté une histoire à quelqu’un, seulement pour qu’il réponde par une question ou une déclaration sans aucun rapport ? Ou avez-vous été cette autre personne, écoutant l’histoire de quelqu’un pour réaliser à mi-chemin que vous ne savez pas ce qu’il a dit ? Vous avez une panique interne et essayez de penser à quelque chose de rapide à dire pour dissimuler votre inattention.

Être capable d’écouter activement les autres et d’y répondre avec des questions et des commentaires pertinents sont d’excellents exemples d’intelligence sociale élevée. Pour favoriser des relations positives, les gens veulent se sentir écoutés et que vous soyez pleinement impliqué dans ce qu’ils disent.

Connaissance et compréhension de l’étiquette sociale

Pour interagir positivement avec les autres, il est important de comprendre les différences sociales. Par exemple, vous ne parleriez pas de la même manière à votre mère de 70 ans qu’à votre fille de 16 ans.

Dans nos vies professionnelles, nous rencontrons différents groupes sociaux, y compris ceux de différents pays, différents groupes d’âge et différentes identités religieuses et culturelles. Être capable de reconnaître et de comprendre les différents horizons des gens est un moyen clé de se connecter avec eux.

3 façons d’améliorer l’intelligence sociale

Vous souhaitez améliorer votre intelligence sociale ? Voici de bonnes idées avec lesquelles commencer.

Écoutez bien et faites attention

Pratiquez l’écoute active afin de pouvoir pleinement vous engager et communiquer avec les autres.

La vie est souvent trépidante, avec de nombreuses distractions numériques et autres. Il est naturel de vouloir répondre immédiatement à ce message texte qui apparaît sur votre téléphone, même lorsque vous êtes au milieu d’une conversation en face à face.

Accordez aux gens toute votre attention lorsque vous leur parlez. Les gens aiment se sentir entendus et cela vous aidera à développer des relations valables.

Attention au langage corporel

Souvent, le langage corporel des gens nous en dit long sur ce qu’ils ressentent, même s’ils ne le disent pas. Essayez d’écouter ce que l’autre personne dit « physiquement ».

De la même manière, soyez conscient de votre propre langage corporel et de la façon dont vous vous présentez. Si vous êtes affalé et que vous semblez physiquement indifférent pendant une conversation, cela peut faire perdre confiance à l’orateur dans ce qu’il dit, ce qui entraînera une interaction négative.

Montrez que vous vous souciez

Si vous sentez que quelqu’un est bouleversé ou si quelqu’un vous dit qu’il traverse des difficultés, montrez-lui que vous vous souciez vraiment de lui. Faire preuve d’empathie pour les autres peut vous aider à vous connecter à un niveau plus significatif.

Favoriser l’intelligence sociale en milieu de travail

Avoir une main-d’œuvre socialement intelligente peut être plus important que vous ne le pensez. Au travail, nous devons coexister et coopérer avec d’autres personnes avec lesquelles nous socialisons ou non. Pour ceux qui occupent des postes de direction ou de direction, la capacité de se connecter avec une équipe et de la motiver peut être la clé du succès d’une entreprise ou d’une institution.

S’appuyant à nouveau sur les neurosciences sociales, Goleman & Boyatzis (2008) pensent qu’une dynamique leader-suiveur réussie est obtenue par des leaders dont le comportement tire parti du système d’interconnexion cérébrale. En d’autres termes, un leadership efficace repose sur la capacité d’inspirer les autres grâce à une connexion significative et sur la capacité de susciter des sentiments positifs chez les personnes dont ils ont besoin de la coopération.

En fait, il existe un sous-ensemble de neurones miroirs dont le seul but est la détection des rires et des sourires des autres (Bastiaansen, Thioux, & Keysers, 2009). Ceci, à son tour, provoque votre propre rire ou sourire.

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Un leader qui sourit et utilise l’humour peut faire fonctionner ces neurones spécialisés, encourageant une interaction détendue et des émotions positives chez les autres. En fait, des études montrent que les leaders les plus performants suscitent le rire de leurs subordonnés trois fois plus souvent que les leaders moyennement performants (Goleman & Boyatzis, 2008).

Un message à retenir

La société accorde une grande importance aux formes traditionnelles d’intelligence et de réussite scolaire.

Cependant, l’importance de l’intelligence émotionnelle et sociale est récemment passée au premier plan. La capacité à se connecter avec les autres a un impact sur toutes les facettes de notre vie. Cela n’est pas seulement pertinent pour nos interactions personnelles, mais affecte nos vies professionnelles, influençant notre capacité à bien faire dans des postes de direction.

La capacité de rassembler les gens, de gérer les conflits et de créer des liens individuels avec les membres de votre équipe est peut-être la clé du succès sur le lieu de travail.

Surtout, nous pouvons tous améliorer notre intelligence sociale, et il existe de nombreuses techniques qui peuvent nous aider à nous connecter de manière significative avec les autres.

Commencez par accorder toute votre attention lors de vos interactions avec les autres. Réfléchissez à vos conversations et essayez de comprendre comment vous auriez pu mieux réagir. Grâce au développement progressif de compétences socialement intelligentes, vous serez sur la bonne voie vers une vie plus connectée et épanouissante.

Prochain article: Responsabilité émotionnelle: chacun est responsable de ses propres sentiments.

Références:
  • Albrecht, K. (2006) Social intelligence: The new science of success. John Wiley & Sons.
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  • Goleman, D. (1995). Emotional intelligence. Bantam Books.
  • Goleman, D. (2006). Social intelligence: The new science of human relationships. Bantam Dell Pub Group.
  • Goleman, D., & Boyatzis, R. (2008). Social intelligence and the biology of leadership. Harvard Business Review86(9), 74–81.
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  • Mayer, J. D., & Salovey, P. (1997). What is emotional intelligence? In P. Salovey & D. J. Sluyter (Eds.). Emotional development and emotional intelligence: Educational implications (pp. 3–34). Basic Books.
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  • Vernon, P. E. (1933). Some characteristics of the good judge of personality. The Journal of Social Psychology4(1), 42–57.
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  • Wolff, S. B. (2008). Emotional and Social Competence Inventory: Technical manual up-dated ESCI research titles and abstracts. The Hay Group.

 

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