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La mort de la pensée critique nous tuera bien avant l’IA - 192 pixels x 1280 pixels

Nous avons assisté à un déclin multigénérationnel de la compréhension en lecture. Nous lisons moins, retenons moins ce que nous lisons et avons du mal à nous lancer dans une analyse critique. Et si cette tendance se poursuit, nous risquons de mettre à mal les fondements mêmes de notre société.

La mort de la pensée critique: de quoi s’agit-il?

À l’ère des contenus de petite taille et des médias viraux, trop d’entre nous ont perdu – ou perdent – la concentration et la patience face à des textes longs et complexes. Nous parcourons et scannons au lieu de lire attentivement. Notre capacité d’attention est réduite à quelques secondes seulement. Si la technologie a permis une large diffusion de l’information, elle a également fragmenté notre réflexion. Nous sommes submergés de bruit et de sensationnalisme.

Le journalisme crée du contenu

Comme disait Mark Twain, « Si vous ne lisez pas la presse, vous n’êtes pas informé. Mais si vous lisez la presse, vous êtes mal informé. » Et cette affirmation se vérifie encore parfaitement de nos jours.

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Les titres persuasifs et les publications sur les réseaux sociaux font appel à nos émotions plutôt qu’à notre intellect, ce qui nous rend vulnérables à la désinformation. Nous partageons des articles sans les lire, réagissant simplement aux titres et résumés provocateurs. Le contexte, la nuance et l’exactitude n’ont plus d’importance. La vérité objective est devenue secondaire par rapport aux sentiments subjectifs et aux impulsions basses.

Sans compréhension écrite, nous ne pouvons pas traiter les informations de manière réfléchie et prendre des décisions raisonnées. Nous perdons la capacité d’analyser en profondeur les problèmes, de penser de manière critique, de comprendre différentes perspectives, de repérer les erreurs logiques et d’évaluer les preuves. Nos opinions sont façonnées par une rhétorique alarmiste et des préjugés de confirmation plutôt que par des faits. Nous consommons des informations, mais nous ne les digérons pas réellement. Cela érode les fondements mêmes d’une démocratie saine : une population instruite.

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Nous devons lire intentionnellement

Il peut être trop simpliste de dire que les gens ont complètement perdu leurs capacités de compréhension écrite. Plus précisément, nous avons oublié comment appliquer la lecture attentive aux médias modernes. Nous conservons toujours nos capacités réflexion, mais nous ne les exploitons pas. Nous réagissons aux vidéos YouTube politiquement chargées au lieu de les regarder, de les scruter et de les remettre en question.

Nous analysons les publications en ligne pour trouver des points de vue confirmant nos préjugés au lieu de considérer des perspectives différentes. Nous laissons notre réflexion être influencée par des voix fortes sur les réseaux sociaux plutôt que par un discours raisonné. Nous sommes devenus intellectuellement paresseux, incapables d’exercer notre sens critique.

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La lecture est plus qu’une compétence utilitaire. Cela nous expose à de nouvelles idées, cultures et expériences. Les livres nous permettent d’imaginer d’autres vies, élargissant ainsi notre vision du monde. Une lecture approfondie et réfléchie exerce nos capacités mentales. Elle développe la concentration, les compétences analytiques et la pensée abstraite. La lecture développe l’empathie et la compassion. À travers les histoires, nous acquérons un aperçu émotionnel de la condition humaine. Une érosion de la lecture critique entrave la croissance cognitive et l’intelligence émotionnelle.

La menace de l’intelligence artificielle

Dans le sillage de ChatGPT, certains affirment que l’IA constitue la plus grande menace existentielle de notre époque. Des algorithmes avancés peuvent automatiser les tâches, permettre la manipulation via des deepfakes et utiliser la désinformation comme une arme. Mais les systèmes d’IA sont toujours conçus par des humains. Leurs capacités sont limitées par ce que développent les programmeurs. Bien que potentiellement dangereuse, l’IA actuelle manque de sensibilité – la capacité de penser et de ressentir.

En revanche, la mort de la lecture critique nuit à l’esprit sensible de milliards de personnes. Des esprits qui conçoivent, construisent, réglementent et utilisent la technologie pour le meilleur ou pour le pire. Des esprits qui portent des jugements éthiques aux conséquences mondiales. Perdre la capacité de comprendre le monde qui nous entoure et de donner un sens à des idées complexes est une crise existentielle.

Aucun algorithme ne peut remplacer la sagesse et l’analyse humaines. Mais aucun algorithme ne sera nécessaire si nous avons abandonné nos compétences critiques en matière de lecture et de réflexion.

L’effort est individuel

Chacun de nous peut faire l’effort de lire différemment, de réfléchir profondément et de vérifier les affirmations avant de les diffuser. Nous pouvons également appliquer consciemment des compétences de lecture critique aux médias modernes au lieu de réagir de manière réflexive. Mais les choix et actions individuels ne suffisent pas.

La baisse de la compréhension écrite est un phénomène complexe. Cela ne peut pas être réduit à des explications simplistes telles que « la technologie a ruiné notre capacité d’attention ». Et rejeter la faute sur les GenZ ignore les vulnérabilités massives à la désinformation mal structurée démontrées par les utilisateurs plus âgés.

Le fiel des réseaux sociaux

Les prises de position réductrices ne parviennent pas à saisir les nuances. Nous ne pouvons ignorer que les plateformes numériques dominent désormais les paysages médiatiques modernes. Si ces technologies permettent une diffusion rapide de l’information, elles privilégient les contenus de petite taille optimisés pour attirer l’attention. Les algorithmes élèvent les appâts à clics sensationnalistes au-dessus des discours réfléchis.

Les réseaux sociaux constituent un terrain fertile pour la désinformation, notamment les mensonges chargés d’émotion. Il devient difficile pour des concepts complexes et véridiques de passer à travers le bruit.

L’environnement médiatique numérique moderne entraîne notre cerveau d’une manière antithétique à la lecture immersive et contemplative. Le flux incessant de stimuli fragmente notre concentration en minuscules éclats brisés. Nous effectuons plusieurs tâches à la fois sur des applications et des sites, nous exposant à des idées diverses mais en saisissant peu. Notre attention passe brièvement d’un article à l’autre sans approfondir aucun sujet.

La conception des applications et des sites exploite délibérément nos vulnérabilités psychologiques : les fonctions Pull-to-Refresh et Auto-Play trompent notre cerveau avec une nouveauté sans fin. Les notifications interrompent nos pensées avec des invites externes. Les titres peruasifs s’attaquent aux émotions pour détourner la curiosité. Les algorithmes apprennent précisément quel contenu nous rend accro. Bientôt, nos esprits sont entraînés pavloviens à avoir soif de distraction.

Pire encore, cet environnement masque souvent un contenu insipide derrière des interfaces attrayantes optimisées pour maximiser le temps passé sur site. Nous supportons des vidéos ennuyeuses et répétitives juste pour voir comment elles se déroulent. Nous ne pouvons pas détourner le regard des belles personnes qui colportent des conseils insensés. Les pages remplies de publicités et de trackers écrasent notre volonté de concentration. Notre attention est monétisée pour enrichir ceux qui maîtrisent la distraction.

Pendant ce temps, les longs textes remplis d’informations substantielles peinent à rivaliser. Leurs interfaces ne sont pas conçues pour la dépendance mais pour un discours éclairant. Ils respectent le libre arbitre des lecteurs au lieu de les piéger algorithmiquement. Leurs créateurs sont plus préoccupés par la vérité que par les clics. Mais ces oasis de lecture approfondie semblent de plus en plus étrangères aux esprits modernes habitués à une stimulation sensorielle constante. Leur profondeur nécessite de la patience et un effort d’analyse qui ne semblent pas naturels après des années de survol et de défilement.

Les médias numériques offrent également de nombreux avantages, comme celui d’exposer les gens à des perspectives diverses qu’ils ne rencontreraient peut-être jamais autrement. Mais les dommages collatéraux sur la capacité d’attention sont réels.

Le multi-tâches en question

Des études confirment que les personnes qui effectuent plusieurs tâches simultanément ont du mal à filtrer les distractions et à se concentrer sur des tâches exigeantes sur le plan cognitif. Les personnes qui consomment beaucoup de médias en ligne broutent largement mais possèdent des connaissances moins approfondies. Les natifs du numérique pensent et lisent de manière fragmentée, très différemment des érudits alphabétisés du passé.

Bien que les liens de causalité nécessitent des recherches plus approfondies, les corrélations sont suffisamment préoccupantes pour justifier une intervention. La structure même des médias modernes menace ces capacités, mais un changement dans les politiques, les réformes éducatives et les habitudes individuelles peut contribuer à relancer la lecture approfondie.

Des responsabilités à plusieurs niveaux

Mais il serait injuste de blâmer uniquement la technologie. L’économie de l’industrie de l’information a évolué pour donner la priorité aux profits plutôt qu’au service public. Alors que les modèles de revenus traditionnels se sont effondrés, de nombreux médias ont préféré les clics et les partages au détriment d’un journalisme de qualité. Ils inondent les flux de mélanges distrayants au lieu d’écritures substantielles. Le cycle d’information de 24 heures favorise la rapidité plutôt que la précision. Ces pressions institutionnelles rendent plus difficile la diffusion d’histoires nuancées et faisant l’objet d’enquêtes.

Les écoles sont confrontées à une immense pression pour enseigner selon des tests standardisés. Les éducateurs examinent les faits mathématiques et scientifiques plutôt que les capacités de pensée critique. L’écriture explicative est moins mise en valeur que les essais formels. Les étudiants sont souvent récompensés pour leur mémorisation par cœur plutôt que pour leur analyse originale. Ce système décourage la curiosité intellectuelle et la patience nécessaires à une lecture approfondie.

Au-delà de cela, la pauvreté et les inégalités jouent un rôle majeur. La compétence en lecture est fortement corrélée au statut socio-économique. Ceux qui luttent pour satisfaire leurs besoins fondamentaux ont moins de temps et d’énergie pour lire. Les zones pauvres souffrent d’écoles sous-financées, avec des salles de classe surpeuplées et des ressources limitées. Ces désavantages environnementaux deviennent des obstacles à l’alphabétisation.
Les stéréotypes culturels ont également un effet. Beaucoup considèrent à tort la lecture comme une activité intellectuelle peu cool, en particulier pour les hommes.

Même les lecteurs assidus sont qualifiés de ringards. La stigmatisation sociale crée des frictions psychologiques contre la lecture. Surtout chez une jeunesse hyper soucieuse de son image.
Cette question relie de nombreux fils sociétaux complexes : technologie, médias, économie, éducation, démographie et culture. Il n’y a pas de causes ni de solutions uniques.

Les conséquences de ce déclin

Le déclin de la compréhension écrite a des implications inquiétantes pour la société dans son ensemble. Les outils nécessaires pour donner du sens à un monde de plus en plus complexe sont en jeu. Sans la capacité et l’envie de lire en profondeur, nous perdons les capacités fondamentales nécessaires pour comprendre les problèmes, peser les faits, débattre avec respect, sympathiser avec différents points de vue, séparer la vérité du mensonge et interagir intellectuellement avec les médias.

Les conséquences imprègnent plusieurs facettes de la vie publique. En politique, le discours se dilue dans des slogans irréfléchis, du sensationnalisme et du tribalisme. Sans analyse nuancée, les partis propagent de la désinformation pour confirmer leurs préjugés. Les électeurs font des choix mal informés. La couverture médiatique se transforme en couverture de courses de chevaux et de porno indigne au lieu d’une analyse rationnelle des problèmes. Les divisions partisanes se creusent à mesure que nous perdons les sources d’information communes et les moyens de communiquer au-delà des différences – la société se fragmente sans une compréhension de base commune de la vérité.

L’engagement civique souffre du manque de désir des citoyens de lire des analyses politiques et du journalisme de longue durée. Mal informés par les militants et les publicités politiques, les gens deviennent apathiques, désengagés et cyniques. Les défis sociaux complexes sont simplifiés à l’extrême en des problèmes stéréotypés. Les slogans de protestation remplacent les débats réfléchis et l’activisme éclairé. Les mouvements formulent des demandes bien intentionnées mais malavisées en raison d’une compréhension superficielle. Sans citoyens capables de comprendre les nuances, les démocraties ne peuvent pas fonctionner sainement.

Les décisions commerciales sont prises de manière réflexive et basées sur les réactions instinctives des dirigeants au lieu d’étudier les données, les analyses et les points de vue. Les politiques sont élaborées pour favoriser des objectifs à court terme plutôt que des impacts sociétaux à long terme. Les considérations éthiques sont laissées de côté si les dirigeants manquent de cadres philosophiques. Les investisseurs mal informés font des choix biaisés par les rumeurs, le battage médiatique et les heuristiques plutôt que par les fondamentaux économiques. L’ingénierie financière l’emporte sur les innovations tangibles qui nécessitent des connaissances scientifiques.

En médecine, le fait d’éviter la littérature sur la santé permet au charlatanisme et à la pseudoscience de se propager. Les patients ne peuvent pas peser les statistiques, les risques et les conseils d’experts. Les gens refusent les vaccins bénéfiques, acceptent des pseudo-vaccins dangereux, prennent des suppléments inutiles, subissent des procédures inutiles et font des choix de vie mal informés. La santé publique souffre sans compréhension de l’épidémiologie.

Un message à retenir

Dans tous les domaines, nous perdons les bases communes pour communiquer des idées avec précision. Sans lire une littérature complexe, les vocabulaires rétrécissent, le discours devient axé sur les émotions et les analogies remplacent les faits. Nous perdons contact avec l’histoire, les arts et la culture. L’anti-intellectualisme augmente à mesure que la lecture est considérée comme élitiste et non pertinente au lieu de donner du pouvoir.
Une société qui ne peut pas lire patiemment des textes longs lutte pour donner un sens au monde de manière à permettre au jugement sage, à l’empathie à travers les différences, aux politiques efficaces, au progrès technologique, à la justice économique, à la raison scientifique et à la vérité factuelle de prévaloir sur les croyances erronées. . Raviver la compréhension écrite pourrait être l’une des priorités les plus urgentes pour l’avenir de la civilisation.

Prochain article: Découvrez comment la richesse de votre vocabulaire façonne votre cerveau

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